ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ

Нэнси понимала разумом, что надо бы выскочить из кровати и кинуться к вошедшему, чтобы понять хотя бы, кто или что это... Но вся она была скована страхом и не могла сдвинуться с места.

Тара закричала во второй раз, и тогда призрак, или кто это был, направился к двери. Он задержался у выхода, устремив взгляд в глубь комнаты, словно раздумывая, следует ли такому эфемерному существу, как он, подчиняться человеку, созданному из плоти и крови, и потом с явной неохотой выскользнул в коридор и затворил за собой дверь.

Нэнси к этому времени уже нашла в себе силы соскочить с кровати. Она бросилась к дверям ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ, но была остановлена истерическим криком Тары:

— О Боже! Нэнси! Не надо!.. Не оставляй меня! Нэнси! Я не могу!..

Тара громко рыдала, и Нэнси поспешила утешить подругу. Она обняла ее, приговаривая:

— Ну, ну, перестань... Успокойся. Все прошло... Кто бы это ни был, он ушел. Его больше нет...

— Но кто?! Кто это был?.. Ты видела его лицо?

— Да... Ты тоже? Лучше бы не видеть. Такое долго не забудешь.

Если последние слова прозвучали немного юмористически, в том не было вины Нэнси: о юморе она в эти минуты и не помышляла.

Тара все не могла успокоиться, что было вполне естественно.

— Как страшно ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ... Как было жутко,— продолжала говорить она, вся содрогаясь.— Я проснулась, а оно подходит ко мне... Подходит... Ближе. Потом луна на секунду осветила лицо... Ой!.. А это череп... Настоящий череп... Я не могу... Что делать?.. Нэнси! Надо что-то делать!

Нэнси и сама лихорадочно думала об этом. Видя, что Тара немного успокоилась, она кинулась к Двери, открыла ее.

— Будь осторожна, Нэнси!.. Я... Я боюсь...— крикнула ей вслед Тара.— Я не пойду с тобой.

Рыдания снова вырвались у нее из горла, она беспомощно поникла на постели.

«Пускай остается,— успела подумать о ней Нэнси, выглядывая в коридор.— Бедняжке хватает своих ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ несчастий... Смерть отца да еще эта нахлынувшая внезапно, как средиземноморский ветер сирокко, любовь... Но, увы, безответная...» Коридор был в полутьме. Его освещала лишь одна лампа в галерее, откуда шла лестница на первый этаж. Конечно, нигде не было ни малейших признаков присутствия таинственного ночного существа. Но ведь оно посетило их! Оно было в природе!..

А сейчас его нет. Все кругом спокойно, все тихо. И закрадывается мысль, что им обеим, ей и Таре, привиделось то, чего не было; что и ту, и другую посетили галлюцинации, что это просто обман зрения, результат минутного психического расстройства — из-за общей напряженности обстановки, от усталости ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ, а может быть, виной всему влажный, сырой воздух, необычность самого города, словно выросшего из воды. Как в сказке... I Вот и чудятся им сказочные существа — призраки, привидения, бродячие скелеты...

Нэнси содрогнулась. Но ведь все-таки это было... Было...

В коридоре по-прежнему пустынно. Их криков никто не услышал, все мирно спали.

Она вернулась в комнату. Тара, съежившись, сидела на постели. Она подняла на Нэнси заплаканные испуганные глаза.

— Что будем делать? Ты никого больше не видела?

— Нет. Думаю, не стоит никого будить: прислуге мы ничего не сможем объяснить на нашем итальянском... Остальным тоже... Ведь никого нет. Где искать? Дворец огромный. Если на нас ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ нашло какое-то затмение, кто нам теперь поможет? Если же это чья-то идиотская шутка — тоже слишком поздно... И странно, почему никто, кроме нас, ничего не видел и не слышал?.. Хотя бы Доменик... В общем, подождем до завтра. Утро вечера мудренее.



Они уже немного успокоились, глаза у них слипались, и, поговорив еще совсем недолго, обе уснули.

Когда наутро горничная принесла им кофе и улочки, Тара пыталась выяснить у нее, посещают дворец привидения, и если да, то как часто, но женщина ничего не поняла и, широко улыбаясь, ушла.

Девушки уже умылись и оделись, когда снова раздался стук ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ в дверь. Это был дворецкий Доменик.

— Насколько я мог понять,— заговорил он ворчливым, недовольным тоном,— вы жаловались горничной на кого-то, кто приходил ночью. Уж не привидение ли? Говорят, что они посещают иногда женщин или девушек...

— Вот оно и посетило нас,— сказала Нэнси.

Доменик криво ухмыльнулся. Тара стала рассказывать ему, как она проснулась вдруг и увидела... Но Нэнси остановила ее и сказала, обращаясь к Доменику:

— Мы говорим не обязательно о привидении, не думайте так. Мы говорим о странной и страшной человеческой фигуре, которая появилась вчера в этой комнате... Прямо вот здесь. Понимаете?

Она произносила слова медленно, почти по складам — ей ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ казалось, что так ему будет легче ее понять, если он вообще хочет понять и не притворяется, что так уж плохо знает английский. У Нэнси было подозрение, что знает он его куда лучше, чем делает вид.

— Si, si, синьорина,— сказал Доменик, нетерпеливо кивая головой.— Итак, вы говорите, что видели привидение. Что я могу вам ответить?— Он пожал костлявыми плечами.— Палаццо дель Фальконе очень, очень старое. Много женщин не Раз говорили, что видели здесь что-то такое, когда было темно. Кто-то говорил и про голову смерти, какую увидели вы и вот эта девушка.— Он показал на Тару.— Может, это правда, может, нет ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ... Может, одно лишь воображение... Кто знает?

Дворецкий продолжал бормотать еще что-то, но перешел уже целиком на итальянский, девушки не понимали ни слова и полностью оставили надежду что-либо ему объяснить или выяснить у него.

По пути вниз, в столовую, они встретились с маркизом Фальконе. К тому времени Нэнси почти потеряла уверенность в реальности того, что им привиделось ночью, а потому не стала ничего рассказывать маркизу, а просто спросила:

— Скажите, в вашем дворце есть привидения?

Тот был несколько ошарашен вопросом, однако проявил интерес, и тогда девушки наперебой начали описывать ему, что они видели ночью у себя в ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ комнате и как пытались поведать обо всем Доменику, но безуспешно.

Маркиз внимательно выслушал их сбивчивый рассказ и затем сказал со своей всегдашней вежливой улыбкой:

— Да, да, привидение. Понимаю. Доменик не успел ничего больше сообщить вам? Существует старинное семейное предание...

— Насчет привидения?!— воскликнула Тара,— Ой, расскажите, пожалуйста!

С той же легкой улыбкой маркиз начал рассказывать.

Много веков тому назад одного из членов семейства Фальконе обвинили в заговоре против дожа — выборного главы Венецианской «безмятежной» республики. Зловещий «Совет Десяти», под чьим контролем находилась тайная полиция города, приговорил его к смертной казни.

Больше об этом никому ничего не известно. Ходили разные слухи: по одним ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ — он был задушен городским палачом, по другим — скрывался весь остаток жизни здесь, во дворце, сначала в обличье обыкновенного человека, а потом превратился в привидение и вместо лица у него была маска смерти.

Тара содрогнулась.

— Вы хотите сказать, что как раз его мы видели этой ночью?

— Нет, нет, что вы, дорогая! Я только рассказываю старинную легенду. Что касается ваших ночных страхов, то я, поверьте, глубоко сожалею, что древние стены моего дворца навеяли вам такие видения. Если вас это может хоть как-то успокоить, хочу заверить, что мой беспокойный предок или его дух никогда еще не причинили никаких неудобств ни ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ одному из владельцев этого места или их гостям.

Последним словам маркиза вновь сопутствовала вежливая улыбка, ясно говорящая, что он советовал бы обеим девушкам отнестись к происшедшему с долей здоровой иронии и вообще позабыть об этом.

После завтрака Нэнси и Тара вновь отправились осматривать город — дома, каналы, музеи, не забывая, впрочем, и о магазинах. Нэнси предложила прежде всего пройти к так называемому Золотому Дому — дворцу Ка д'Оро. Она приметила его еще во время первого приезда в Венецию, и он поразил ее воображение.

— По-моему, это самый красивый из всех дворцов, стоящих на Большом канале,— говорила °на Таре.— В путеводителе сказано ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ, что он построен для юных новобрачных и когда-то был весь покрыт настоящим золотом.

— Ух ты!— воскликнула Тара.— Кое у кого, видно, водились деньжата...

Они увидели его сначала с воды, и дворец показался им легким и воздушным, как мечта,— его ТРИ этажа с изящными колоннами и кружевными арками словно парили над землей.

Сойдя на берег, девушки подошли к дворцу с суши, миновали площадь с бассейном из розового мрамора и по каменной лестнице вошли внутрь.

Сейчас тут был музей, и они ходили по его залам, расставаясь и сходясь вновь; каждая из них разыскивала и смотрела то, что ей казалось интересней ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ.

Нэнси хотелось увидеть картины Тициана, и особенно одну, указанную в путеводителе, о которой говорилось, что особое внимание в ней следует обратить на цвет волос у женщины — золотисто-рыжеватый, присущий только кисти Тициана. Нэнси нередко слышала от людей, что у нее самой «тициановские» волосы, потому она довольно долго вглядывалась в картину, восхищаясь, впрочем, не только цветом волос, но и вообще всей гаммой красок этого художника, главы венецианской школы Высокого Возрождения, прославившегося своим «открытым мазком и мощным звучанием цвета». Нэнси была вполне согласна с таким определением путеводителя.

Картина, на которую сейчас смотрела Нэнси, представляла собой откровенный портрет Венеры — какой хотел ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ ее видеть художник,— богини любви и красоты, обнаженное тело которой было украшено нитями жемчуга... Какое искусство! Как прекрасно и величественно! Нэнси уже забыла о сходстве волос и не могла отвести глаз от картины в целом.

— Волосы почти как у тебя. А? Разве нет?— услышала она позади себя чуть насмешливый мужской голос и вздрогнула от неожиданности.

Неожиданности тем более неприятной, что человеком, нарушившим чувство ее восхищения от картины, был не кто иной, как Джанни Спинелли собственной персоной.

— Что вы здесь делаете?—не совсем уместно задала она вопрос холодным и раздраженным тоном.

— То же, что и ты, дорогая,— ответил он с усмешкой.— Любуюсь ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ картинами. Разве это запрещено?

— Пожалуйста, оставьте меня в покое,— сказала Нэнси решительно.— Вы действуете совсем как в каком-нибудь дурацком кинобоевике. Преследуете меня повсюду.

— Кино меня не интересует,— сказал он.— Я забываю о нем, когда вижу вас... Здесь, не на экране!

Нэнси испытывала одновременно злость и беспомощность. Последнее — особенно после того, как снова его увидела, и не могла не признаться самой себе, что он очень привлекателен со своими кудрявыми темными волосами, правильными чертами лица, мускулистой грацией тела. С него бы тоже писать картину и вывешивать в этом зале! Прямо Аполлон Бельведерский!

Похоже, Джанни почти буквально прочитал ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ ее мысли. Во всяком случае, он уверенно улыбнулся и сделал еще шаг по направлению к ней.

«Как все это неприятно,— думала Нэнси.— Выходит, он специально следил и подошел, только когда отошла Тара. А что, если она войдет сейчас сюда и увидит нас? Наверняка подумает, что мы назначили друг другу свидание. И это после того, она вчера устроила почти настоящую ревности... Ох, как нехорошо получается!»

— Уходите, пожалуйста!— громко произнесла Нэнси.

Вместо этого он подошел еще ближе. Она почувствовала запах его тела, запах одеколона, которым он пользуется после бритья. У нее слегка закружилась голова, ее охватила слабость...

Внезапно он обнял ее и поцеловал ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ! Нэнси была так потрясена, что потеряла всякую способность сопротивляться. Кроме того,— чего уж тут говорить?— ей было совсем не противно ощутить его теплые губы на своих губах.

Но ярость и негодование не замедлили взыграть в ней. Она вырвалась из объятий и сильно ударила его по лицу. Щеки ее горели, глаза неистово сверкали.

— Оставьте меня в покое,— процедила она сквозь зубы,— или я позову служащего! Хотя мне неприятно это делать.

В противоположность ей Джанни был бледен как смерть. Если не считать следа от ее руки, оставшегося у него на левой щеке.

— Что, уже втрескалась в своего американского недоумка с фабрики?!— с ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ дикой злобой сказал он.— Ладно...

Он резко повернулся и пошел к выходу из зала. Нэнси осталась где стояла. Ее била дрожь.

К счастью, она почти уже успокоилась к тому времени, когда появилась Тара. Но встреча с Джанни испортила ей надолго настроение и выбила из колеи; она уже не получала того удовольствия, какое могла бы, от дальнейшего хождения по залам.

После музея девушки отправились к мосту Риальто, знаменитому крытому мосту через Большой канал, сплошь облепленному двухарочными магазинчиками. Здесь можно было купить абсолютно все — все было перед вашими глазами: драгоценности, ткани, всевозможная посуда, белье, обувь, полотно. Только были бы деньги и ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ умение торговаться!.. Тара не могла пройти мимо блузки в деревенском стиле с веселой вышивкой; Нэнси купила пару гладких кожаных перчаток для Ханны Груин и показавшийся ей элегантным шелковый галстук для отца. Пускай покрасуется перед хорошенькой голландкой.

Они уже спускались по мраморным ступеням на восточной оконечности моста, когда Нэнси показалось, что кто-то потянул ее за сумку, висевшую через плечо. Она обернулась, но что можно было разобрать в этом людском рое? То ли ее задели случайно, то ли кто-то вознамерился стащить у нее что-то, то ли вообще это ложная тревога или, наоборот, желание обратить на себя ее взоры ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ?..

Она недолго пребывала в сомнении. Оно тут же рассеялось, и Нэнси поняла, что толчок не был случайным.

Потому что из кармашка сумки торчал листок бумаги!


documentakpjccn.html
documentakpjjmv.html
documentakpjqxd.html
documentakpjyhl.html
documentakpkfrt.html
Документ ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ